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2 abril, 2024

Prost vs. Senna

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No once, diez momentos de rivalidad…

Senna en la inmortalidad y Prost en la idiosincrasia…

1. Prost gana en Mónaco después de que la carrera fuera interrumpida – 1984

La conducción de Senna en Mónaco en 1984 había sido estupenda, mientras chapoteaba por las calles empapadas del Principado en su pequeño y poco potente Toleman, tambaleaba a Prost con su último modelo de McLaren.

Con un diluvio cayendo sobre la Costa Azul, el director de carrera Jacky Ickx, un genio en mojado, canceló la carrera en la vuelta 31, salvando a Prost de un seguro alcance de Senna, asegurando una victoria francesa y negando a la F1 de una GRANDE proeza. La sonrisa de Senna en su primer podio en la F1 era pálida (bueno, después de todo pensaba que había ganado la carrera) y la primera chispa de la mayor rivalidad de la historia de la F1, al parecer, se había encendido.

2. Prost burla a Senna en Francia – 1988

En el Gran Premio de Francia de 1988, Prost le propinó un devastador golpe psicológico a Senna. También logró ser primero en la clasificación, negándole a Senna la pole por primera vez en 1988 por medio segundo. Luego, en la carrera, con Senna habiéndose adelantado después de sus paradas en boxes, Nelson Piquet en el Lotus era primero, y mientras se apartaba del camino de Senna en la recta Mistral, Senna lo siguió, desesperado por un remolque para escapar de las garras de Prost. Pero el dardo correcto le costó impulso a Senna. Una vez pasado y luego de volar a través de la rápida curva a derechas de Signes, Senna pareció permitir que su concentración descansara miopemente en el alerón trasero del Minardi de Pierluigi Martini frente a él. Prost no necesitó una segunda invitación y, mientras Senna se tranquilizaba, el francés se adelantó para tomar una ventaja que no abandonaría.

3. “Solo puede haber un ganador” – 1988

Sabiendo lo que sabemos ahora sobre cómo la dinámica Senna/Prost iría hacia el sur, la atmósfera incómoda y crepitante en este intercambio se vuelve imposible de ignorar. Una fabulosa entrevista conjunta se produjo después del Gran Premio de Alemania de 1988, donde Senna venció a Prost para acercarse a tres puntos del liderato del campeonato de pilotos del francés.

Puede que solo hubiera sido la novena ronda de la temporada, pero ya estaba claramente claro que uno de los dos ganaría el campeonato. “¿Es posible ser iguales?” pregunta Prost, encorvado dócilmente y con el cuerpo alejado de su compañero de equipo. Senna, con el brazo cruzado posesivamente detrás de Prost, mira a su rival con una mirada maligna y niega con la cabeza. “No”, dice intencionadamente, antes de que vuelva a estallar la risa incómoda. “Sólo puede haber un ganador”.

4. Senna vence a Prost y gana el título – 1988

La cumbre de la temporada de 1988 fue testigo de una de las rachas más escalofriantes de Ayrton Senna. Después de calar desastrosamente su motor en la parrilla, Senna aprovechó la pendiente de la recta de salida y llegada de Suzuka para hacer que su MP4/4 volviera a funcionar, arrancando en el puesto 14 mientras Prost lideraba el grupo.

La mandíbula de Prost debe haberse quedado abierta, entonces, cuando después de sólo 25 vueltas, el casco amarillo brillante de Senna comenzó a aparecer en sus espejos retrovisores, después de que el brasileño le había agarrado la espalda hasta el segundo lugar. Luego, en la vuelta 28 sucedió, Senna desafió el apretón de Prost en la recta para tomar el liderato, antes de reclamar su primer título de pilotos, con una carrera aún por disputarse en Australia. Magia.

5. Senna enciende el FUEGO en Imola – 1989

Habiendo perdido su morro en un accidente en la primera vuelta en Río, Senna ideó un plan con Prost para el siguiente Gran Premio de San Marino de no competir entre sí hasta que pasaran Tosa (entonces curva 3). Prost aceptó debidamente, y Senna tuvo una mejor salida desde la pole hasta el liderato. Sin embargo, con la carrera detenida y luego reiniciada después del feroz accidente de Gerhard Berger en Tamburello, Prost hizo una mejor escapada en la segunda vuelta, sólo para que Senna lo lanzara en picado hacia Tosa y le arrebatara el liderato, que posteriormente no pudo perder hasta la bandera a cuadros.

Prost estaba furioso, supuestamente amenazó con abandonar el deporte y llevó al jefe de McLaren, Ron Dennis, a organizar una cumbre de emergencia entre los dos pilotos en el circuito de Pembrey en Gales. Más tarde, Prost contaría lo que se dijo en la reunión de Pembrey a un periodista de L’Equipe, quien difundió la historia por todo el periódico, lo que llevó a una refutación de Senna contra Prost. Y así, el malestar latente en McLaren había estallado en una guerra civil total.

6. Prost y Senna chocan en el enfrentamiento por el título – 1989

Hasta el día de hoy todavía se debate quién tuvo la culpa del accidente más famoso de Prost y Senna. Los fanáticos de Prost dirían que la embestida de Senna sobre su compañero de equipo McLaren en la chicane del Triángulo Casio fue suicida. Los fanáticos de Senna dirían que su hombre, que ya estaba junto a Prost en el punto de curva, tenía la curva (la mayoría de los pilotos, al parecer, están del lado de Senna…).

De hecho, decidir quién tuvo la culpa del accidente en sí es técnicamente irrelevante, ya que Senna, a pesar de ganar la carrera, fue descalificado más tarde, no por su participación en la colisión sino por el acto atroz de cortar la chicane mientras regresaba para unirse a la carrera. El título era de Prost y, en buena medida, los adversarios de Senna en la FIA colmaron de insultos la herida al multar al brasileño con 100.000 dólares y darle una suspensión de seis meses por haber tenido la temeridad de apelar la decisión, etiquetándolo también como un “piloto peligroso”

7. Senna y Prost chocan nuevamente por el título… – 1990

Las imágenes repugnantes y fascinantes que presenciaron los fanáticos de la F1 al comienzo del Gran Premio de Japón de 1990 realmente surgieron de una directiva simple: que la pole position en la parrilla, que Senna había ganado el día anterior, se mantuviera en la pista sucia y con menos agarre. lado de la pista, lo que le dio a Senna una clara desventaja en su enfrentamiento por el título con Prost, que ahora conduce para Ferrari.

Después de 12 meses de ser víctima de una política cuestionable en la F1, Senna ya había tenido suficiente. Más tarde explicó su línea de pensamiento de cara a la carrera. “Si el domingo, en la salida, porque estoy en el lugar equivocado, Prost se adelanta y me adelanta, en la primera curva lo intentaré. Y será mejor que no se entregue antes que yo porque no va a lograrlo”.

Senna ejecutó su plan al pie de la letra y con sangre fría clínica. Su forma de conducir ese día llevaría a Prost a confesar más tarde que había considerado retirarse inmediatamente después del accidente, tan asqueado que se había sentido. Senna fue campeón, pero ¿a qué precio?

8. Senna se mantiene firme – 1991

Después de las agonías de 1989 y 1990, 1991 estuvo lleno de conflictos entre Senna y Prost, ayudados por el hecho de que el Ferrari de Prost conducía, para usar las palabras que lo despedirían antes del final de la temporada, “como un camión horrible”. Pero el Gran Premio de Alemania de ese año fue testigo de una brillante batalla al final de la carrera entre ambos, cuando Prost intentó en vano encontrar una manera de superar a Senna por el cuarto lugar.

Con ocho vueltas para el final, Prost se movió para ponerse junto a Senna al entrar en la chicane Clark. Impasible, el astuto brasileño abrió hábilmente su dirección lo suficiente en la zona de frenado para asustar a Prost, el francés se bloqueó, chirrió en la salida y luego se detuvo mientras intentaba volver a unirse. Quedó fuera, mientras que Senna eventualmente también lo estaría, ya que su nuevo motor Honda más potente se quedó sin combustible en la penúltima vuelta, con Senna finalmente clasificado P7. “Un poco travieso”, fue como el comentarista de la BBC y campeón de 1976, James Hunt, calificó el movimiento de Senna en ese momento… y probablemente eso fue lo correcto.

9. Senna llama a Prost “un cobarde” – 1992

Senna era un maestro en aprovechar una conferencia de prensa para sus propios fines, y lo hizo con un efecto devastador en el Gran Premio de Portugal de 1992. El foco de su ira era el inminente traslado de Prost a Williams –y su regreso a la F1– la temporada siguiente, y los vetos reportados en su contrato contra tener a Senna como compañero de equipo.

“Se está comportando como un cobarde”, escupió Senna, incitado por el ganador de la carrera, Nigel Mansell, sentado a su lado, quien sería llevado a Indy Car al año siguiente por problemas contractuales similares en Williams. “Es como si corrieras una carrera de 100 metros y quisieras tener zapatos para correr, y todos los demás deberían tener zapatos de plomo. Así es como quiere correr. Esto no es una carrera”. El disgusto de Senna era evidente (al igual que el deleite del risueño Gerhard Berger). Pero si te hubieran enviado a pasar una temporada con el McLaren MP4/8 con motor Ford en lugar de un Williams-Renault FW15C, probablemente tampoco estarías muy contento…

10. Compartiendo el podio en la última carrera de Prost – 1993

El círculo había dado un giro completo cuando Prost y Senna corrieron juntos su última carrera en Adelaida en 1993. El cuarto título de Prost había sido una especie de formalidad, aunque el genio de Senna le había permitido llevar el MP4/8 a cinco victorias que año frente a los siete de Prost.

Cuando llegaron a Australia, el juego estaba decidido, ya que Prost se había coronado dos carreras antes en Portugal. Y cuando subieron juntos al podio por última vez, después de que Senna ganara y Prost terminara segundo, la enemistad pareció desaparecer de la pareja. Se dieron la mano y Senna llevó dos veces a Prost hasta el escalón superior con él, antes de rociarse mutuamente con champán.

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